Tubes Pneumatiques - Rorpost - Potrubni Posta - Pneumatica

Inteli Tube Solution

Pneumatic tubes used for transporting physical objects have a long history. The basic principles of pneumatics were stated by the Greek Hero of Alexandria before 100 BC. However, it wasn't until the industrial age that real work was being done on applying pneumatics to transportation. The first pneumatic tube systems were originally proposed in the early Nineteenth century by George Medhurst, a London businessman. Although his plans called mainly for the transportation of heavy freight, his ideas were eventually adopted for delivering documents and parts by businesses, industry, and government agencies. Those who operated in large buildings, such as the new sky scrapers, or who had offices spread out over a city found pneumatic tubes to be an economical and convenient addition to the work-place. Their use in this area has diminished greatly in the latter half of this century with the rise in electronic communication devices, making the delivery of paper-based information somewhat obsolete. Some experiments with the movement of larger cargo (mostly garbage and raw materials,) via pneumatics were carried out in post-war Japan and Russia but never really caught on. Today the most likely places to find pneumatic tubes still in use are in drive-up banks and hospitals, institutions required to deal in the physical.

This wasn't how the pioneers of pneumatic tube transportation imagined the future. When the technology was new, people envisaged cities of tomorrow linked by elaborate networks of tubing delivering not only mail, newspapers, and business documents, but also larger goods and, most promisingly, people. The dream of transporting people was with the field since its beginning: Medhurst's second pneumatic tube proposal in 1812 was for a passenger vehicle. Where thoughts of conveyor belt sidewalks and rocket ships to the moon were just silly science fiction, the transportation of people via pneumatic tubes was seen not only as a real possibility, but as an inevitability. At first the technology to generate the necessary pressure was not available, but eventually the abilities of science had caught up with these dreams. Subway systems, now common but usually using electric motors for propulsion, were originally conceived as working on pneumatic principles. The first New York subway system constructed by Alfred Ely Beach (only a block long and built as a proof of concept,) worked in just this way, as did his earlier experimental elevated version for the American Institute Fair and some European experiments. However various economic and political forces caused history to take another path and the dream of a pneumatic future was forgotten.

Alfred Ely Beach's experimental pneumatic elevated subway, 1867A cross-section of a car from his completed subway

The Dream

But is this just a quaint, Jules Verne-esque whimsy? Is there any practical reason to create this dream of the past? The real question is: can we afford a future without it? The current transportation paradigm -- based on the inefficient use of polluting and non-renewable fossil fuels, and characterized by frustrating and costly waits in traffic -- can't last our society much longer. Alternatives that have been suggested have been based on un-proven technologies, would offer only insignificant improvements, or would force society to adopt new lifestyles that it is unwilling to (such as being crammed into close quarters with strangers or having to travel on a fixed schedule). A pneumatic tube network with individual pods solves our environmental and economic transportation-related problems while conforming to the desires of consumers for solitude and freedom.

Imagine a city uncluttered with paved roads, where vegetation grows between the buildings, cooling and taming the urban environment. Parkways and parking lots become just parks. Imagine animals never having to risk their lives crossing a busy freeway or interstate, the sight of road kill as unexpected as the sight of horse manure is today. Imagine goods being delivered to businesses quickly and efficiently -- even automatically when needed. Imagine never having to deal with traffic, or getting lost, or refueling your vehicle, or wasting time driving when you could be putting the finishing touches on your report that is due. Imagine every home with a tube-port instead of a garage, every apartment building with a tube-shaft instead of an elevator, allowing people to get into a pod in their home and travel to anywhere that is hooked into the tube network. Imagine the entire world networked together with pneumatic tubing.

Inteli-Tube Solution

Inteli-Tube Solution

The Zapato Personal Pneumatic Tube Pod Mark IV (A) featuring: a pressurized, single-occupancy cabin; reinforced nose-cones; gyroscopic stabilization; and full on-board electronics including user-friendly navigation, communication, and entertainment systems. Tapered ends, along with centralized flange placement (B), allow for handling of tighter curves than old-fashioned tubular models. The dual-purpose flanges create an air-tight seal for optimum pneumatic pressure and also contain the transceiver that lets the pod communicate with the Inteli-Tube system. The Inteli-Tube detector ring and routing computer (C) reads pod navigation information and redirects it to its proper destination. The air-pressure regulation ring (D) controls pod velocity and direction.

Based on both time-proven pneumatic tube technology and Internet packet-switching protocols, the Inteli-Tube system can make this dream a reality, moving beyond the dumb tubes of the past and towards the information-based technology of the future. Instead of packets of data, pods of people and goods are moved through a network of pneumatically pressurized tubes -- swiftly, silently, and with little pollution. (Pods will have no on-board propulsion systems; all energy expended to move pods via pneumatic pressure will be external and so can be centralized for levels of energy efficiency impossible with individually powered vehicles. Also, ambient air-pressure differentials between areas on the network may be intelligently managed to offer all-natural and pollution free propulsion.)

The Inteli-Tube system offers efficiency in the movement of people and goods. Traffic can be be routed around, thereby optimizing overall pod speeds. Mergers of traffic flows are computer controlled and globally aware which insure smooth transitions and reduces instances of back-ups. Tubes can also be bi-directional with no chance of a head-on collision, thanks to the pneumatic nature of the system. The multi-node, re-routable nature of the Inteli-Tube concept means that a break-down in one part of the system won't affect operation in another, as was the case with systems briefly proposed in the 1960's.

And because the Inteli-Tube system is transparently destination-based, it allows not only ease of use for passengers, but also automatic delivery systems of goods and parts for businesses and industry. A person selecting a destination is no different than a computer database selecting one, from Inteli-Tube's point of view. This will be a major feature, even though it is just a side-effect of how the system works. (For freight larger than a human carrying pod, a separate network of larger diameter tubes would be constructed. This should be done anyways since heavy industry has needs that are different from commuters. This freight network wouldn't need to be as extensive as the commuter/business system. A separate system would also be safer than the current mixed-use interstate freeway system, where truck accidents often lead to injury of automobile passengers.)

Since pneumatic tubes can run both horizontally and vertically along the same path, the Inteli-Tube system can not only deliver a person to his or her office building, but can also act as an elevator, taking the person to the desired floor. After debarkation, pods can either deliver themselves to a storage structure and wait until needed again for the return trip or be used promiscuously among different people, further adding to efficiency. The Inteli-Tube system can handle both private and promiscuous pod use simultaneously, employing cryptographic technology to ensure that private pods are used only by their owners.

The Personal Pneumatic Tube Pod

The Personal Pneumatic Tube Pod

Other alternative mass-transit systems fail because they ask people to sacrifice the benefits of their cars. Pneumatic tube pods, on the other hand, offer those same benefits plus a few that cars can't. Pods offer the privacy and comfort of a single-occupancy motor vehicle. (Actually, the privacy of a pod is greater than that of a car, since they are situated such that no one can look inside the window. You could even travel naked!) At the same time, the per capita space used is diminished to even less than that of high-occupancy vehicles via smaller vehicle size, closer high-speed spacing, and more efficient space usage.

The automatic routing of the Inteli-Tube system means that users need only select a destination and the pod will deliver them quickly and safely with no additional occupant effort. In fact, a pod can be made smart enough to wirelessly communicate with your personal digital assistant or laptop and deliver you to your meeting or reservation without even having to prompt it. Just step into any available pod and you end up where you need to be. This type of automated transit will free up time for work, rest, etc. that currently is wasted on manual vehicle operations.

Manual vehicle operations are also the root of most accidents. People are not as quick to react in emergencies as computers are. With computers in control, more precise and compact vehicle spacing is possible with even less chance for errors. This has been shown to be true in tests of computer-controlled automobiles funded by the Department of Transportation. However, even those automated vehicles are no match for the safety and efficiency of pneumatic tube pods. Since pods run in a one-dimensional space (compared to the two-dimensional space of the robotic cars,) there is even less that could go wrong. Furthermore, the inherent pneumatic nature of the system makes crashes virtually impossible since the pods have a pocket of pressurized air between them acting as a cushion. Finally, since pods contain no flammable fuels, crash-related fire and explosions are ruled out. Pneumatic tube pods clearly offer the safest form of transportation available.

In the future, when the Inteli-Tube system has become a fact of life, we may not even need homes anymore. Your personal belongings can be placed in privately owned and cryptographically secure pods that will be available to you at any tube-port on the planet -- the pods automatically following you through the system whenever you travel so that they are never more than a few minutes away. Need a change of clothes? Just visit a public tube-port-equipped dressing room and order up your wardrobe pod. At night, you can simply climb into your personal pod and drift off to sleep as the Inteli-Tube system silently carries you through the network, constantly routing you and your fellow pod-sleepers around so as to avoid bedtime trafic. These pneumatic nomads (or "pneumads") may one day even transcend national borders, waking up in a different part of the world every morning, their itinerary automated with simple visual scripting languages or intelligent agent software. As you can see, the Inteli-Tube system promises not only a new way to get around, but a whole new way of living!


The world of tomorrow we are creating for ourselves and our children will be one of traffic congestion, pollution, and an ever-dimmishing natural world being covered in asphalt. We need to change our transportation policies -- we all know this -- but the question is: in what way? Pneumatic tubes transporting people via individual pods, operating on Internet based protocols is, as has been shown, the best solution. This will give people their freedom and space; reduce pollution, both chemical and noise; end costly, stressful, and unproductive traffic jams; increase safety; decrease dependence on foreign oil; and, most importantly, usher in the future that technology has been promising us.

This article is made by Lyle Zapato, click here to visit his website.


In de 19-eeuw werd de roltrap en een raketschip naar de maan enkel gezien als dwaze wetenschapsfictie, echter het vervoer van mensen via buispost werd niet alleen gezien als echte mogelijkheid, maar als onvermijdelijkheid. Eerst was de technologie om de noodzakelijke druk te produceren niet beschikbaar, maar uiteindelijk had de technische wetenschap deze dromen ingehaald. De huidige metro met zijn elektrische motoren als aandrijving, werd oorspronkelijk bedacht als werkend met pneumatische principes. De eerste metro van New York werd gebouwd door Alfred Ely Beach (een straatlengte lang en alleen gebouwd om het werkend concept te bewijzen) werkte op dezelfde wijze, net als eerdere experimentele versies door Amerikaanse en Europese instanties. Toch veroorzaakten diverse economische en politieke machten de geschiedenis een andere weg te nemen en de droom van een pneumatische toekomst was vergeten...

Alfred Ely Beach's experimentele pneumatisch aangedreven metro, New York 1867Een dwarsdoorsnede van een patroon van zijn metro

De droom

Maar was dit enkel een Jules Verne achtige droom? Het is om het even welke praktische reden deze droom in het verleden tot stoppen heeft gebracht. De echte vraag is: kunnen wij ons een toekomst zónder veroorloven? Het huidige vervoersparadigma -gebaseerd op het inefficiënte gebruik van verontreinigende en niet vernieuwbare fossiele brandstoffen, gekenmerkt door frustrerende en dure verkeersfiles- kan in onze maatschappij niet veel langer duren. De alternatieven die zijn voorgesteld, zijn gebaseerd op onbewezen technologieën, en leveren slechts onbelangrijke verbeteringen op, of zouden de maatschappij ongewenst dwingen om nieuwe levensstijlen te accepteren (zoals met vreemdelingen in volgestopte coupés worden gepropt of op een vast programma reizen moeten). Een pneumatische buizennetwerk met individuele patronen lost onze milieu en economische, op vervoerbetrekking hebbende, problemen op terwijl het in overeenstemming is met de wensen van consumenten wat betreft privacy en vrijheid.

Veronderstel een stad met bedekte wegen, waar de vegetatie groeit tussen de gebouwen, die de leefomgeving aangenaam maken. Parkeerterreinen en parkeergarages worden parken. Veronderstel dieren die nooit meer hun leven hoeven te riskeren door drukke wegen over te steken. Veronderstel goederen die efficiënt aan ondernemingen worden geleverd snel en -wanneer nodig- zelfs automatisch. Veronderstel nooit meer rekening te hoeven houden met verkeer, of verkeerd rijden, of uw voertuig bijtanken, of tijd verspillen die u ook had kunnen gebruiken om uw werk af te maken. Veronderstel elk huis met een buispoststation in plaats van een garage, elk flatgebouw met een buispost schacht in plaats van een lift, het mogelijk maken voor mensen om thuis in een buispostpatroon te stappen en overal naar toe te reizen waar het buizennetwerk maar toe leidt. Veronderstel de volledige wereld met elkaar verbonden in één pneumatisch buizenstelsel.

De Inteli buispost oplossing

Inteli buispost oplossing

De Zapato Persoonlijke buispostpatroon model IV met:
een onder druk gezet, éénpersoons cabine (a); versterkte neuskegels; gyroscopische stabilisatie; en alle elektronica aan boord inclusief gebruiksvriendelijke navigatie-, communicatie-, en entertainmentsystemen. Conische patrooneinden, gecentraliseerde manchetten (b), geschikt voor bochten met een kleinere diameter dan de ouderwetse modellen. De manchetten verzorgen een luchtdichte verbinding met de buiswand voor optimale pneumatische druk en bevatten ook de zendontvanger die de patroon met het Inteli buispost systeem laat communiceren. De Inteli buispost detectorring en de besturingscomputer (c) leest de informatie van de patroonnavigatie en past de route aan, om de juiste bestemming te bereiken. De luchtdrukring (d) regelt de snelheid en de richting van de patroon.

Gebaseerd op zowel de bewezen buisposttechnologie, als Internet dataoverdracht protocollen, kan het Inteli buispostsysteem deze droom tot een werkelijkheid maken, bewegend van de domme buizen van het verleden en naar de transport technologie van de toekomst. In plaats van pakketten van gegevens, worden de patronen met mensen en goederen bewogen door een netwerk van onder luchtdruk gezette buizen. Vlug, stil, en met weinig verontreiniging. (De patronen zullen geen aandrijvingsysteem aan boord hebben; alle noodzakelijke energie om de patronen via luchtdruk te bewegen zal van buitenaf komen en kan efficiënt gecentraliseerd worden uitgevoerd. Wat niet mogelijk is, is de voertuigen individueel aan te drijven. Ook, kunnen de omringende luchtdrukverschillen tussen gebieden op het netwerk intelligent worden beheerd om een natuurlijke en verontreiniging vrije aandrijving te waarborgen.)

Het Inteli buispostsysteem biedt een efficiënt personen- en goederenverkeer aan. Het verkeer kan worden rondgeleid, daardoor worden de onderlinge patroonsnelheden geoptimaliseerd. Het koppellen van de verkeersstromen is computergestuurd en overzichtelijk waardoor vlotte overgangen verzekerd zijn en de kans op opstoppingen voorkomen wordt. De patronen kunnen ook zonder kans op een frontale botsing twee richtingsverkeer zijn, dankzij de pneumatische aard van het systeem. Het dubbel uitgevoerde en het ringvormige principe van het Inteli buispost concept betekent dat een storing in één deel van het systeem geen gevolgen zal hebben voor een andere deel van het systeem, zoals dit wel het geval was, met systemen die in de jaren '60 werden bedacht.

En omdat het Inteli buispostsysteem hoofdzakelijk gebaseerd is op vaste bestemmingen, is het niet alleen handig voor passagiers, maar is het ook mogelijk om automatische leveringssystemen van goederen en delen voor ondernemingen en de industrie te creëren. Vanuit het Inteli buispost standpunt is een persoon die een bestemming selecteert niets anders dan een computergegevensbestand die een waarde selecteert. Alhoewel het enkel een bijwerking is van hoe het systeem werkt, is het een belangrijke eigenschap. (Voor vracht groter dan een personen transportpatroon, moet een afzonderlijk netwerk van grotere diameter buizen worden geconstrueerd. Dit zou overigens toch gedaan moeten worden, aangezien behoeften van de zware industrie heel verschillend zijn dan die van forenzen. Dit vrachtnetwerk hoeft niet zo uitgebreid te zijn zoals het forenzensysteem. Een afzonderlijk systeem zou ook veiliger dan het huidige systeem van gemengd transport op de openbare (snel)wegen, waar de vrachtwagenongevallen vaak tot ernstige verwonding van auto passagiers kan leiden)

Aangezien de buispost zowel horizontaal als verticaal langs dezelfde weg kunnen lopen, kan het Inteli buispostsysteem niet alleen een persoon naar zijn of haar kantoor brengen, maar het kan ook als lift dienen, om een persoon naar de gewenste verdieping te brengen. Na het uitstappen uit de patroon, kan de patroon naar een opslagdepot gaan, waar deze ook door andere reizigers kan worden gebruikt of de patroon kan op de plaats van bestemming blijven wachten tot deze weer nodig is voor de terugreis van de reiziger.

De persoonlijke buispostpatroon

De persoonlijke buispostpatroon

Andere alternatieve massa transportsystemen vallen af, omdat zij passagiers vragen om de voordelen van hun auto´s op te offeren. De pneumatische buispostpatronen bieden deze voordelen wel, plus enkele extra´s die de auto niet heeft. De patronen bieden de privacy en het comfort van een éénpersoons voertuig. (Eigenlijk, is de privacy van een patroon groter dan dat van een auto, aangezien zij zodanig zijn geconstrueerd dat niemand naar binnen kan kijken. U kunt zelfs naakt reizen, mocht u dat willen!) Ook is de gebruikte ruimte per reiziger minder dan dat van een meer persoonsvoertuig door de kleinere voertuiggrootte, een hogere snelheid met kleinere onderlinge afstanden, en een efficiënter ruimtegebruik. De automatische besturing van het Inteli buispostsysteem zorgt er voor dat de gebruikers slechts een bestemming hoeven in te voeren. De patroon zal hen snel, veilig en zonder extra handelingen, naar de plaats van bestemming transporteren. In feite, kan een patroon slim genoeg worden gemaakt om door middel van een draadloos netwerk met uw PDA of laptop te communiceren en u bij uw vergadering of reservering af te leveren, zonder dat u het hoeft in te voeren. Stap enkel in een beschikbare buispostpatroon en deze zorgt er automatisch voor dat u op de juiste plaats van bestemming aan komt. Dit type van geautomatiseerde vervoer zal in het plannen van werk, de rustpauzes, enz. eenvoudiger maken, doordat er geen tijd meer wordt verspild door het besturen van de auto.

De handbediende voertuigen zijn ook de grootste oorzaak van de meeste ongevallen. De mensen kunnen in noodsituaties niet zo snel reageren als de computer. Met computers als besturing, is een nauwkeurigere en korte voertuigafstand mogelijk, met zelfs minder kans op fouten. Dit is aangetoond in onderzoeken met computergestuurde auto´s, die door het Ministerie van Vervoer werden gefinancierd. Momenteel kunnen zelfs de geautomatiseerde voertuigen de strijd niet aan met veiligheid en de efficiency van de buispost. Aangezien de patronen in een ééndimensionale ruimte lopen (in vergelijking met de tweedimensionale ruimte van de robotachtige auto´s,) er is zelfs minder kans dat het die verkeerd gaat. Voorts maakt de inherente pneumatische aard van het systeem botsingen vrijwel onmogelijk, aangezien de patronen een zak onderdrukgezette lucht tussen hen hebben die als buffer dienst doet. Tot slot. Aangezien de patronen geen brandbare brandstoffen bevatten, wordt brand en explosies als gevolg van botsingen uitgesloten. De pneumatische buispostpatronen bieden duidelijk de veiligste beschikbare vorm van vervoer aan.

In de toekomst, wanneer het Inteli buispostsysteem de gewoonste zaak van het leven is geworden, zouden wij zelfs geen huizen meer nodig hebben. Uw persoonlijke bezittingen kunnen in privé buispostpatronen worden geplaatst die u tot uw beschikking heeft, waar u ook ter wereld bent. Wanneer u reist volgen de patronen u automatisch door het systeem, zodat zij nooit meer dan een paar minuten van u verwijderd zijn. Wanneer u andere kleding nodig heeft? Bezoekt u enkel een openbare -met buispost uitgevoerde- kleedkamer en u kunt uit uw garderobepatroon een nieuw pak uitzoeken. ´s Nachts, kunt u eenvoudig in uw persoonlijke patroon klimmen en daar in slaap vallen. Doordat het Inteli buispostsysteem u rustig door het wereldwijde buizennetwerk vervoert, zal dat voorkomen dat er rond rusttijden files ontstaan door u en uw mede reizigers. Deze pneumatische nomaden (of "pneumaden") kunnen in één dag zelfs landsgrenzen overschrijden, en elke ochtend in een ander deel van de wereld ontwaken. Zoals u heeft kunnen zien, belooft het Inteli buispostsysteem niet alleen een nieuwe manier van personentransport, maar een gehele nieuwe manier van leven!


De wereld van morgen die wij creëren voor ons en onze kinderen zal één grote verkeerschaos worden, met verontreiniging aan de orde van de dag, en een wereldwijde natuur die langzamerhand in asfalt wordt veranderd. Wij moeten ons vervoersbeleid veranderen -wij alleen kunnen dit- maar de vraag is: op welke manier? De buispost die mensen via individuele patronen vervoeren, die op Internet gebaseerde protocollen werken is, zoals is laten zien, de beste oplossing. Dit zal mensen hun vrijheid en ruimte geven; verminderd verontreiniging, zowel chemisch, als wel lawaai; voorkomt eindeloze files van duur, zware, en onproductieve verkeer; verhoging van de transportveiligheid; daling van de afhankelijkheid van buitenlandse olie; en, het belangrijkst, ceremoniemeester in de toekomst dat de technologie ons heeft beloofd.

Dit artikel is beschikbaar gesteld door Lyle Zapato, klik hier om zijn (engelstalige) website te bekijken.