MENU

Airocam, a camera in a pneumatic tube carrier

  Previous article Next article  

From Pneumatic Tube Systems to tomato cultivation. The flying camera from the Science Museum Delft in the Netherlands gets a new application with Biggreen.

'The original idea came about during a brainstorming session,' says industrial designer Dries Calcoen of the start-up Airocam. 'A Dutch installer of pneumatic tube systems expected a shrinking market and asked the TU if they could come up with new applications. A group of technical designers started working on it. Then we thought: if we start using transparent tubes and put in a camera in the carrier. That was the start of the company.'

Met de buizenpost, waarbij speciale capsules met luchtdruk door buizen worden geschoten, sturen banken en supermarkten zoals Albert Heijn bijvoorbeeld snel biljetten naar een centrale kassa, of ziekenhuizen tests van de afdelingen naar het lab.

'Met een elektrotechnicus, een informaticus sleutelden we een met buizenpost zwevende camera voor het Science Museum in elkaar. Al snel bleek dat het vooral heel moeilijk was die camera te stabiliseren. Daarom bouwden we er een high end bewegingssensor in. Die stuurde een draaielement aan, dat op dezelfde manier werkt als de stabilisator van helikopterwieken. In het Science Museum kun je nu met een soort joystick de camera langs de bezienswaardigheden leiden.'

One thing led to another. Because the data of the motion sensor in the camera flying around turned out to be of value. Ziekenhuizen sturen buisjes bloed van hun afdelingen naar hun centrale lab via buizenpost, maar tot nu toe was onbekend of het bloed daarbij onbeschadigd blijft. 'We lieten de gehalten van kalium en LDH bepalen van een bloedmonster met en zonder buizenposttransport. Toen bleken de uitslagen soms wel 40 procent te verschillen.' Airocam ging de ziekenhuizen gedetailleerde informatie leveren in welke bochten tijdens de reis de hoogste G-krachten werden bereikt. 'We gaan nu alle ziekenhuizen af. Ze kunnen hun buizenpostkanalen dan gericht gaan verbeteren.'

Terwijl het bedrijf zo zijn eerste geld verdiende, ontstond het plan buizenpost in te gaan zetten in kassen bij het monitoren van afzonderlijke plantjes. 'Een teeltadviseur kan immers onmogelijk de 20.000 tot 30.000 plantjes in een kas allemaal bekijken. Hij doet steekproeven. Met onze camera kun je ze allemaal langs gaan.' Want terwijl rails of rondrijdende robotarmen ook van plant tot plant komen, heeft de buizenpost heeft het grote voordeel dat het een gesloten systeem is. 'De huidige kassen zijn praktisch clean rooms,' zegt Calcoen, 'een rondrijdende robot zou zo een hele kas van duizenden planten met een schimmel kunnen besmetten.'

In de demokwekerij Westland slaagden de ingenieurs erin met een camera precies vast te stellen op welk moment de tomaatplant van naar boven groeien overstapt op tomaten maken. 'Om de goede smaak te krijgen, kun je een plant dan anders gaan voeden. De overstap is zichtbaar op het topblad aan een heel specifieke kleur groen. We moeten voor die kleurdetectie wel werken met een faveon-sensor in plaats van een CMOS-chip. We willen nu aantonen dat een tomatenteler daarmee zijn productiviteit kan verhogen met zo'n 5 tot 6 procent kan verhogen. Dat kan hem jaarlijks toch al snel 50.000 tot 60.000 euro opleveren per hectare. We zijn nu in overleg om nog andere sensoren in te bouwen. Met infraroodcamera's kun je bijvoorbeeld ook warmtestromen in kassen in beeld gaan brengen.

Press release by: Dries Calcoen / Written by Henk Klomp of the Technisch Weekblad.
More information at: Vimeo video

Video of the first test of the Airocam camera system in the Delft Science Centre.

PLAY VIDEO  



BUISPOST.EU

Airocam, a camera in a pneumatic tube carrier

  Last updated: 02-08-2018


Airocam, a camera in a pneumatic tube carrier


  Show related articles:


  Pneumatic Tube Calendar

24 October 1864 (153 years ago)
Commissioning Pneumatic Tube Mail Hamburg, Germany

31 October 1874 (143 years ago)
Pneumatic Tube Mail railway in London, Great Britain out of business

1 October 1879 (139 years ago)
The Mix & Genest company was founded on 1 October 1879 by the businessman Wilhelm Mix and the engineer Werner Genest in Berlin-Schöneberg

7 October 1897 (121 years ago)
Commissioning Pneumatic Tube Mail New York USA